A glândula tireóide é um órgão importante que regula o metabolismo do corpo e está localizado na parte frontal do pescoço, logo abaixo da laringe. A glândula tireóide produz dois hormônios principais: a tiroxina (T4) e tri-iodotironina (T3). A velocidade a que se livram tiroxina e tri-iodotironina é controlada pela glândula pituitária e o hipotálamo, que é uma área na base do cérebro que funciona como um termostato. Esses hormônios influenciam cada célula de seu corpo, já que intervêm em praticamente a totalidade das funções orgânicas, ativando-as e mantendo o ritmo vital, como controlar a temperatura de seu corpo, influenciar o ritmo cardíaco e regular a produção de proteínas, entre outros. A glândula tireóide produz também calcitonina , uma hormona que ajuda a regular a quantidade de cálcio no sangue. O hipotálamo indica a glândula pituitária, a produção de um hormônio chamado hormônio estimulante da tiróide (TSH). A glândula pituitária libera TSH, que depende da quantidade de tiroxina e tri-iodotironina em seu sangue, se você não tiver espaço suficiente tiroxina ou livre no sangue, o TSH é superior ao normal e se você tem muito, o seu nível de TSH vai cair para níveis abaixo dos normais. Por último, a glândula tireóide regula a produção de hormônios e sobre a base da quantidade de TSH. Sempre e quando a sua tireóide libera quantidades adequadas destas hormonas, as funções do sistema se sucedem normalmente, mas às vezes a tireóide não produz hormônios suficientes, alterando o equilíbrio das reações químicas em seu corpo. Esta condição é conhecida como hipotiroidismo. A tireoidite de Hashimoto e o hipotireoidismo, fazem parte do hipotireoidismo mais devastador. Outras vezes, a glândula tireóide pode produzir demasiada quantidade de hormônio tiroxina, causando hipertireoidismo ou doença da tiróide hiperactiva. Fonte Imagem ThinkStock.