A doença celíaca é uma doença auto-imune que tem um componente genético e que se caracteriza por uma inflamação crônica do intestino delgado, que é causada pela intolerância à uma proteína chamada glúten, concretamente a um de seus componentes, a gliadina. Esta proteína vegetal presente no trigo, a cevada, o centeio, a cevada e, em muitos casos, também, a aveia. Quando uma pessoa celíaca ingere algum destes cereais lhes produz uma atrofia de cabelo intestinal impedindo a absorção normal dos nutrientes dos alimentos. Em resumo, trata-se de uma resposta do sistema imunológico contra o intestino delgado. Embora não se possa curar, é uma doença que necessita de uma dieta sem glúten que não cura a doença, mas que permite controlá-la e evitar as possíveis complicações. De fato, esta dieta rigorosa sem glúten é o único tratamento, e tem que ser por toda a vida. Daí, que as legislações dos diferentes países estão obrigando a que todos os produtos que informem sobre a presença ou não de glúten em seus produtos. Além disso, em alguns países, foi elaborado um símbolo universal para identificar os produtos sem glúten, e que é representado por uma espiga de trigo encapsulado em um círculo com uma barra por diante. Por tudo o que disse, as pessoas celíacas têm que verificar sempre os rótulos de todos os alimentos que compram para saber com segurança se tem glúten ou não. Precisamente, para facilitar esta tarefa, a Associação de Celíacos de Madrid, com o apoio da Fundação Vodafone Portugal e a Universidade do Minho, desenvolveu iGLU, um aplicativo gratuito que oferece aos celíacos de uma base de dados atualizada de produtos livres de glúten. Seu funcionamento é muito simples, já que só devemos ler o código de barras da embalagem através da câmara de nosso telefone móvel, ou introduzi-lo manualmente, e a aplicação nos dizer se o produto contém glúten ou não. Esta ferramenta permite remover a dúvida sobre se um determinado produto pode ser utilizado ou não, além de reduzir o tempo de pesquisa de produtos. A base de dados com todos os produtos são download em nosso terminal, por isso não precisa de conexão com a Internet para que o aplicativo funcione de forma correta e para que possamos verificar a informação sobre cada produto. iGLU conta atualmente com mais de 3.000 referências de produtos, que é atualizado constantemente, o que representa um importante avanço sobre a anterior guia de papel, já que esta última é atualizada a cada um ou dois meses. A aplicação iGLU está disponível para os sistemas operacionais Android, iOS, BlackBerry OS e Windows Phone.