O cálcio é o mineral que tem maior presença no corpo humano. Daí a sua importância, tanto para manter um bom estado de saúde como para prevenir o aparecimento de doenças. Entre outras funções, o cálcio ajuda no transporte de oxigênio para as células, é essencial para o crescimento e manutenção das diferentes estruturas, contribui para a defesa contra as infecções e mantém o equilíbrio hídrico (balanço entre os líquidos que entram e saem do corpo). Os dentes e os ossos são os que mais quantidade de cálcio que contêm. É bem conhecida a importância do cálcio para prevenir e mitigar os efeitos da osteoporose, mas também ajuda a prevenir outras doenças, como o câncer de cólon, o cálculo renal, ou a pressão arterial, tal como vamos ver em seguida. A osteoporose é uma doença caracterizada por uma diminuição progressiva da massa óssea, o que faz com que o osso perde força e se possa romper com muita mais facilidade. O desenvolvimento da doença é lento e pode até aparecer sem sintomas até que aparecem as primeiras microfracturas. Por isso, é importante prevenir o seu aparecimento ingerir alimentos ricos em cálcio, principalmente na adolescência, que é a época da vida em que se adquire a maior parte de massa óssea do nosso organismo. É neste momento quando se deve começar a prevenir a doença, e para isso, joga um papel primordial que se faça o aporte necessário de cálcio através do consumo de leite, seus derivados e, em geral, alimentos ricos em cálcio. Além do consumo de cálcio, a prática de exercício, a exposição moderada ao sol e eliminar o consumo de tabaco, álcool e cafeína, serão outros parceiros que nos ajudarão a prevenir o aparecimento da osteoporose. Um aporte insuficiente de cálcio provoca o aparecimento da doença periodontal. De fato, o osso do corpo que é afetado antes por um aporte insuficiente de cálcio é a mandíbula. Isto faz com que o dente perder o seu suporte e o mais exposto a problemas. Ao contrário do que se pensava até há pouco tempo, o cálcio não apenas não é uma causa de aparecimento de cálculos renais, mas que o seu consumo adequada previne o seu aparecimento. O cálcio se liga ao oxalato no intestino, o que impede que seja absorvido e pode, portanto, gerar cálculos renais. O baixo consumo de cálcio faz com que aumente a pressão do sangue. De fato, as mulheres grávidas que realizam uma ingestão inadequada deste mineral, têm mais risco de sofrer de hipertensão. Por isso, é importante aumentar o consumo de cálcio durante a gravidez, para evitar que se apresente hipertensão.