O fígado é um órgão necessário para que possamos viver, já que se encarrega de eliminar substâncias químicas nocivas na corrente sanguínea, combate infecções, ajuda a digestão e o armazenamento de energia, vitaminas e nutrientes. A hepatite C é uma doença que afeta a este órgão, o fígado, fazendo com que se acenda e que possa fazer com que pare de funcionar corretamente. A hepatite Cla causa o vírus da hepatite C, um germe que pode causar doenças e que pode contagiar outras pessoas. Qualquer um podia contrair este vírus , mas existem certos grupos de risco que são mais propensos a contraerlo. Entre os grupos de risco são os seguintes: -As pessoas que nasceram de uma mãe com a doença. Ou seja, o contágio por via parenteral. -Aquelas pessoas que podem variar com a freqüência de casal em suas relações sexuais, ou que tenham antecedentes de doenças de transmissão sexual. -As pessoas que receberam uma transfusão de sangue ou transplante de órgãos em um momento anterior ao ano de 1992. Isto se deve a que não começaram a ser tomadas medidas contra este tipo de contágio até essa data. -Toxicodependentes que utilizam seringas para fornecer drogas injetáveis. Nos casos em que estas são compartilhados e não estão devidamente esterilizadas. A hepatite C pode-se contaminar pelo contato com o sangue de uma pessoa infectada e também por usar e compartilhar qualquer material que não tenha sido corretamente esterilizado como agulhas, aparelhos de barbear, escovas de dentes, etc. Os sintomas da hepatite C são diversos, embora não costumam aparecer até que o vírus tenha danificado o fígado. Os sintomas mais comuns que podem ocorrer são os seguintes: -Icterícia, ou seja, cor amarelada no branco dos olhos e da pele. -Aumento do sangramento quando há uma ferida ou qualquer outra causa. -Inchaço dos tornozelos. -Estômago inchado. -Fadiga crónica -Dor de estômago -Inapetência -Alterações nas fezes e a urina, especialmente diarréia ou cor estranha. Para saber se temos hepatite C, o que devemos fazer é consultar o médico, que normalmente irá pedir um exame de sangue. Também pode ser diagnosticada através de uma biópsia do fígado. Fonte Imagem ThinkStock.