O jogador patológico é um ser incapaz de resistir aos impulsos de jogar, que podem levar a graves consequências pessoais ou sociais, criando uma dependência total ao jogo. O jogo patológico geralmente começa na adolescência precoce nos homens, e entre os 20 e 40 anos, em mulheres. O jogo patológico freqüentemente envolve comportamentos repetitivos, as pessoas com esse problema têm dificuldade para resistir ou controlar o impulso para jogar. Apesar de que partilha características do transtorno obsessivo-compulsivo, jogo patológico, provavelmente, é uma doença diferente das pessoas que a desenvolvem. O jogo ocasional leva ao jogo habitual e as situações estressantes podem piorar os problemas de jogo. As pessoas que sofrem de jogo patológico muitas vezes se envergonham e tentar evitar que os outros saibam de seu problema. A Associação Americana de Psiquiatria define o jogo como ter cinco ou mais dos seguintes sintomas: -A Cometer crimes para conseguir dinheiro para jogar. -Sentir-se inquieto ou irritado quando tenta parar ou diminuir a vontade de jogar. –Jogar para escapar de problemas ou sentimentos de tristeza ou ansiedade. -Apostar maiores quantidades de dinheiro para tentar recuperar perdas anteriores. -Ter tido muitas tentativas frustradas de diminuir ou parar de jogar. –Perder o emprego, um relacionamento, ou de outras oportunidades educativas ou profissionais devido ao jogo. –Mentir sobre a quantidade de tempo ou dinheiro gasto no jogo. -Necessidade de pedir dinheiro emprestado para sobreviver devido às perdas de jogo. -Necessidade de apostar grandes quantias de dinheiro com o fim de sentir a emoção que provoca. -Passar muito tempo pensando no jogo, em experiências passadas ou em formas de ganhar mais dinheiro com o que jogar. Para diagnosticar o problema do jogo, você pode usar uma avaliação psiquiátrica e a história clínica do paciente, também as perguntas podem ajudar no diagnóstico. O tratamento para as pessoas com jogo patológico começa com o reconhecimento do problema. O jogo patológico é muitas vezes associada com a negação. As pessoas com a doença, muitas vezes se recusam a aceitar que estão doentes ou que precisam de ajuda e começam o tratamento sob pressão dos outros, em vez de aceitar voluntariamente a necessidade de tratamento. As opções de tratamento incluem: -A terapia cognitiva comportamental pode ser eficaz. -Os grupos de auto-ajuda, de apoio, como Jogadores Anônimos. Poucos estudos foram realizados sobre os medicamentos para o tratamento do problema do jogo. Os primeiros resultados sugerem que os antidepressivos e os antagonistas opiáceos podem ajudar a tratar os sintomas do problema do jogo. Fonte Imagens ThinkStock.